Agregar pescado a tu dieta puede tener una gran cantidad de beneficios: la investigación ha demostrado que puede ayudar con todo, desde la recuperación muscular hasta la prevención del accidente cerebrovascular y la enfermedad de Alzheimer.

Ahora, es posible que puedas agregar otro a la lista. Una nueva investigación encontró que las grasas omega-3 de cadena larga que se encuentran en los peces pueden proteger tu corazón del ataque cardíaco inducido por el ejercicio, especialmente si tienes antecedentes de enfermedad cardiovascular.

En un estudio reciente publicado en la revista Heart, los investigadores reclutaron a más de 2,100 hombres de 42 a 60 años para determinar si los niveles en sangre o de cabello de ácidos grasos poliinsaturados omega-3 de cadena larga (PUFA), una forma indirecta de medir el consumo de pescado, afectaron su riesgo de enfermedad coronaria.

Descubrieron que aquellos en el cuartil más alto de omega-3 tenían un riesgo 33 por ciento menor de ataque cardíaco inducido por el ejercicio durante los cinco años de estudio que aquellos en el cuartil más bajo.

Lo que es más, al observar la cantidad de niveles de omega-3 en la sangre de hombres con antecedentes de enfermedad cardíaca, encontraron que aquellos en el cuartil más alto tenían un riesgo 90 por ciento menor. El vínculo era mucho más débil entre los hombres sin la condición.

Los expertos no están seguros de por qué los omega-3 pueden ayudar a proteger su corazón contra los ataques cardíacos provocados por el ejercicio. Pero puede tener algo que ver con la forma en que mejora algo llamado reserva de vasodilatador coronario, que ayuda a abrir los vasos sanguíneos.

¿El resultado? “Eso puede aumentar el flujo sanguíneo durante el ejercicio, especialmente entre los pacientes con enfermedades cardíacas”, dijo a Biking el autor del estudio Jyrki Virtanen, profesor asistente de epidemiología nutricional en la Universidad de Finlandia Oriental. Eso es importante, ya que cuando la sangre fluye con mayor facilidad hacia tu corazón, es menos probable que tengas un ataque cardíaco.

“Si bien el estudio utilizó solo a los hombres como participantes, es posible que también se apliquen resultados similares a las mujeres, aunque se deben realizar más investigaciones para confirmar eso”, dijo Virtanen.

“Aunque los niveles de omega-3 en sangre y cabello se utilizaron en este estudio, los niveles más altos pueden servir como un proxy para un mayor consumo de pescado. Entonces, agregar más pescado a tu dieta sería una manera fácil de aumentar tus niveles de omega-3 y potencialmente proteger tu corazón”, dijo Virtanen.

Trata de seguir las recomendaciones de la American Heart Association de comer pescado graso al menos dos o tres veces por semana para reducir el riesgo de enfermedad coronaria. Conseguir en dos o tres porciones de 100 gramos de pescados grasos como el salmón, la caballa o el atún blanco, que son ricos en ácidos grasos omega-3, es lo más beneficioso.

Pero es posible que desees limitar tu consumo de pescado con altos niveles de mercurio, como el atún o el pez espada. El estudio también encontró que los niveles más altos de metilmercurio en las muestras de cabello estaban relacionados con un mayor riesgo de enfermedad coronaria y muerte súbita.

“Las especies con mayor contenido de ácidos grasos omega-3 de cadena larga, como el salmón, contienen menos metilmercurio”, dijo Virtanen. “Por lo tanto, es bueno comer una variedad de peces para minimizar la exposición a contaminantes ambientales”.

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